Poule C : l'Australie veut finir sur une bonne note

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L'Australie n'a pour l'instant remporté aucune étape du HSBC World Rugby Women's Sevens Series pour défendre son titre. Mais ce pourrait être pour la dernière à Clermont.

Evania Pelite revient dans le groupe australien pour l'étape finale du HSBC World Rugby Women's Sevens Series 2016-17 à Clermont-Ferrand les 24 et 25 juin après s'être remis d'une blessure au genou contractée à Kitakyushu au mois d'avril.

Sharni Williams fera une petite pige avec le 7, alors qu'elle a déjà commencé au centre avec les Wallaroos lors de la défaite 44-17 face aux Black Ferns lors de l'International Women's Rugby Series en début de semaine.

Cassie Staples conserve sa place dans l'effectif après avoir été impressionnante pour ses débuts à Langford où elle a inscrit pas moins de cinq essais, alors que l'Australie a terminé sur la dernière marche du podium. Au classement général, l'Australie est à égalité avec le Canada à la deuxième place avec 82 points, soit 14 derrière les leaders de la Nouvelle-Zélande.

« On sait qu'on n'a pas performé comme il aurait fallu cette saison et on doit vivre avec ça en attendant la prochaine saison », admet le coach Tim Walsh. « Nous avons une chance à Clermont de finir la saison comme nous avons terminé la précédente. Nous avons débuté cette saison en étant la proie et nous voilà à nouveau devenus les chasseurs. Nous avons toujours un goût amer d'avoir remporté l'argent et le bronze après avoir goûté à l'or. Nous avons parlé entre nous de la nécessité de gagner chaque match, même si nous savons que nous sommes engagés dans une poule difficile. »

L'Australie jouera en effet contre l'Espagne, les Fidji et la France dans la Poule C au Stade Gabriel Montpied.

L'équipe de l'Australie : Shannon Parry (co-capitaine), Sharni Williams (co-capitaine), Emma Sykes, Demi Hayes, Dominique du Toit, Evania Pelite, Charlotte Caslick, Chloe Dalton, Brooke Walker, Alicia Quirk, Emilee Cherry, Cassandra Staples, Tiana Penitani.

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